Avalokiteshvara

Avalokitesvara is een bodhisattva die de liefde en compassie van alle boeddha's belichaamt. De Dalai Lama wordt in het Tibetaans Boeddhisme gezien als een belichaming van Avalokitesvara.

Avalokitesvara heeft verschillende verschijningsvormen.  De duizendarmige Avalokiteshvara, Sarasrabhuja, is een verschijningsvorm waarbij het beeld elf hoofden heeft en duizend armen. Boven op de hoofden van Avalokiteshvara staat het demonische hoofd van Vajrapani, dat kwaad dient af te weren. Geheel bovenaan plaatste Amitabha ter bescherming zijn eigen hoofd.

Avalokiteshvara wordt ook afgebeeld als vierarmig. In zijn twee binnenste handen houdt hij het wensvervullend juweel vast, de verlichtingsgeest. Zijn buitenste rechterarm houdt een mala vast, wat staat voor bevrijding van alle wezens. Zijn linkerarm houdt een lotusbloem vast, dit staat voor zuiverheid, vrij van negativiteiten.